Snorkeling on Saint-Martin/St-Maarten : all you need to know

Snorkeling on Saint-Martin/Sint-Maarten : all you need to know

As promised, I am doing my review on our snorkeling adventure. On Instagram, I showed you the videos. Now, I’ll give you my feedback and more information.

What equipment do you need when snorkeling?

Actually, all you need to snorkel is a mask, fins, and of course, a snorkel. Later, I’ll talk about the best snorkeling spots. It really doesn’t take much.

Can you snorkel alone?

Yes, you can! Is it safe? I don’t think it is. Especially if you are fare from the shore. You need a surface marker buoy. I don’t want to scare you, but it will be complicated by yourself if you are in distress. You should definitely go with someone.

On both sides (Sint-Maarten and Saint-Martin), offer snorkeling trips. For our adventure, we chose Bubble shop located in Mont-Vernon.

It is 39 euros per person, and the equipment is included. The guide is Vincent, the owner. He is friendly and very patient.

Snorkeling on Saint-Martin/Sint-Maarten : all you need to know

Just so you understand, my family and I love swimming. We enjoy the beach; however, when it comes to the marine world, we are scared that’s why we wanted to go with a professional. Our mission is to get more comfortable and learn about life underwater, so we conquer our fears!

Where to snorkel on Saint-Martin/Sint-Maarten?

From what I’ve heard so far, Tintamare is a great spot! It belongs to “la Réserve Naturelle,” which means it’s protected. You can see stingrays, turtles, and a lot of different fishes. I almost forgot Pinel! The islets are accessible by boat. Departures are made at Cul-de-sac at the Pinel dock.

Baie RougePlum Bay, Friar’s bay, Happy Bay, Petite plage, and even Orient bay are spots where you can swim along the bay peacefully and observe the fish.

Creole Rock is very lovely as well, it is protected. That’s where Bubble shop took us.

On the Dutch side, there is the Tikki Hut snorkel adventure. Before Irma, I went with the Scuba Shop. Back then, it was 40$. To be honest, I prefer less artificial places.

Life underwater in Creole Rock: my observations!

Snorkeling on Saint-Martin/Sint-maarten : all you need to know

Let me tell you it was A-MA-Zing!!! Down there, the fishes have a hectic life! I wasn’t expecting them to be that funny! There’s a specie called the black damsel, I believe they are the most territorial! Every fish coming close to their “rock-house” will get chased immediately. They’re also very paranoid because a fish would just pass and would not even pay attention to them and boom! They attack!

The balaou are very curious fishes. They “surprised” me a few times. Basically, they just appeared in front of my mask unexpectedly. I was like what the hell with their big eyes and long “nose.”

Some fish are even chilling on the block! Lol! They are all packed around a coral, and they stay there. We snorkeled more than 1 hour, and when we left, the yellowstriped goatfish was still chilling!

The parrotfish!!! You know the big blue fish with bright colors? Well, Vincent told me they change sex throughout their life. Actually, not all of them. Let me explain! The primary males will stay in males their whole life. But, the secondary males are born males and after they become females. How amazing?! The secondary males have bright colors. One last thing about the parrotfish, they sleep in a bubble at night!! In the morning, they blow their bubble. That’s the kind of gummy white foam you can find on the shore in the morning!!

My feedback!

I’m glad we went with a professional because I learned so much. Saint-Martin is beautiful, and I’m happy I’m rediscovering my island.

“There is always beauty in chaos”

After the experience, I was in my emotions. That night I slept so well. Swimming has always relaxed me. People laugh when I say that, but the bubbles and the respiration sound through the snorkel really calm me down. It was all I needed in these challenging times. There is always beauty in chaos. 

In September, I’m planning to do my first scuba dive. Yup! I have time now, I’ll make good use of it!

Voilà! I hope you enjoyed it! If you have any questions, do not hesitate.

Have a lovely week!!!

Traduction en Français

Faire du Snorkeling à Saint-Martin/Sint Maaten : tout ce que vous devez savoir! 

Comme promis, je vais vous parler plus en détail de notre aventure de snorkelling. Sur Instagram, j’ai montré quelques vidéos. Aujourd’hui, je vais partager mon ressenti, mais également des informations supplémentaires. 

Qu’a-t-on besoin pour faire du snorkelling ? 

En fait, tout ce dont vous avez besoin pour faire du snorkelling, c’est un masque, des palmes et bien évidement un tuba. Je vous dirai quels sont les meilleures spots plus loin. Sincèrement, il n’en faut pas beaucoup! 

Peut-on faire du snorkelling seul(e) ?

Oui on peut! Est-ce que c’est safe ? Je ne pense pas. Surtout, si on est loin du rivage. Il faut une bouée de plongée de surface. Et puis, je ne veux pas vous effrayer mais imaginez que quelque chose vous arrive? Ça devient vite compliqué tout seul(e). C’est mieux d’être accompagné. 

Plusieurs centres de plongée sur l’île, aussi bien à Saint-Martin que Sint-Marteen, offrent des virées de snorkelling. Pour notre aventure, nous avons choisi Bubble Shop, situé à Mont-Vernon. C’est 39 euros par personne et l’équipement est inclus. Le guide s’appelle Vincent, c’est lui le propriétaire. Franchement, il est super sympa et patient. 

Juste pour que vous compreniez, ma famille et moi adorons nager. Nous adorons nos sorties à la plage et tout mais nous n’allons pas bien loin car nous avons une peur inexpliquée des créatures marines. C’est pour cela  que nous avons fait appel à un professionnel. Nous voulons vraiment vaincre cette peur et découvrir le monde marin comme il se doit. 

Les meilleurs spots de snorkelling pour voir plein de poissons et même des tortues dans leur habitat naturel ? 

Beaucoup de gens parlent de Tintamare. Apparemment, ce serait un super endroit. L’îlot appartient à la réserve naturelle, ce qui veut dire que c’est un endroit protégé. On peut voir des raies, des tortues, et pleins d’espèces de poissons différentes. Ah ouiii!!! Pinel aussi c’est top! J’allais presque oublié! Les deux îlots sont accessibles en bateau. Les départs se font à Cul-de-sac à l’embarcadère de Pinel

Baie Rouge, Plum Bay, Friar’s Bay, Happy Bay, Petite Plage et même la Baie Orientale sont de superbes endroits où il est possible de longer la côte tranquillement à la nage et admirer les petits poissons. 

Le rocher créole est vraiment bien aussi. C’est là que nous avons été avec Bubble shop. C’est un endroit protégé également.

En partie Hollandaise, il y a Tikki Hut Snorkel adventure. Nous y avons été avant Irma avec Scuda Shop. À l’époque ça coûtait 40$. Honnêtement, je préfère les lieux moins articificiels.

La vie sous-marine au Rocher Créole : mes petites observations. 

C’était vraiment AU TOP! Sous l’eau, les poissons sont très occupés. Je ne m’attendais pas à ce qu’ils soient aussi drôles. Il y a une espèce en particulier appelée les demoiselles, surtout les noires, je pense que ce sont les poissons les plus territoriaux. Si jamais un autre poisson fait le malheur de s’approcher de leur petit bout de corail-maison, il se fera chasser immédiatement. Les demoiselles noires sont aussi très paranoïaques parce qu’il suffit qu’un poisson NAGE dans les environs sans même vraiment prêter attention aux demoiselles! Boom! Ils attaquent. 

Les Balaous sont des petits curieux! Ils m’ont fait sursauter quelques fois. En fait, ils apparaissaient devant mon masque quand je ne m’y attendais pas. Je me disais mais qu’est-ce qu’ils ont avec leurs gros yeux et leurs grands nez ?

Certains poissons chillent sur le block! LOL! Ils se rejoignent tous autour d’un corail et ils y restent! Nous avons fait du snorkeling un peu plus d’une heure et quand nous sommes partis, les yellow stripped goatfish étaient toujours au même endroit en train de chiller. 

Les poissons perroquets!! Vous savez, les gros poissons bleus avec les couleurs chatoyantes ?  Ben eux! Vincent m’a dit qu’ils changeaient de sexe durant leur vie.

Mais ce n’est pas tous! Laissez moi vous expliquer! Il y a les mâles primaires qui eux resteront mâles toute leur vie. Et puis, il y a les mâles secondaires qui deviendront femelles. C’est incroyable?! Les mâles secondaires ont les couleurs vives. Une dernière chose à propos des poissons perroquets, ils dorment dans une bulle le soir. Le matin, ils l’éclatent! Le matin tôt, sur le rivage, il y a parfois une espèce de mousse un peu gluante et ben c’est ça leur bulle. 

Mon ressenti

Je suis contente que nous ayons été avec un professionnel parce que j’ai appris plein de choses.

Cette expérience m’a vraiment émue. Cette nuit là, j’ai tellement bien dormi. Nager a toujours été le meilleur moyen de me relaxer. Les gens rigolent quand je dis ça, mais le bruit des bulles et le bruit de mes respirations à travers le tuba me clament. C’est ce dont j’avais besoin! Surtout ces jours-ci avec tout ce qu’on vit. Il y a toujours de la beauté dans le chaos.

En septembre, je vais faire mon baptême de plongée!! J’ai du temps libre maintenant, je vais l’utiliser à bon escient.

Voilà!! J’espère que vous avez aimé! Si vous avez des questions n’hésitez pas! 

Passez une excellente semaine.

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2 Comments

  1. Allison
    September 1, 2020 / 1:39 am

    Yes! I love to snorkel because I love that I have to really focus on my breathing, especially at first, like I have to actively think “breathe in, breathe out” and remind myself that I can breathe, even in the water. Also I just love love the feeling of floating on top, looking down, it feels like how I imagine it feels to fly. Ahh. And no noise, so quiet. I could do it for hours. Love this!! I stay on Little Bay so I always just swim out near the tiki hut, but last winter also took a boat trip to Tintamarre and it was so fantastic!! Lovely, thank you!

    • Tracy
      Author
      September 3, 2020 / 2:10 am

      I’m thankful for this staycation because I rediscovered activities like snorkeling. Next week, I’m trying scuba diving with my sister. It’s our first time!!! We’re very excited!!!
      Have you ever been to Anguilla? Snorkeling over there is great as well. I’ve been to Prickly Pear and it was amazing! Little bay is also nice. There are a lot of turtles!
      Hope to have you back on the island very soon!

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